L'Explosion cambrienne fut riche en évolution d'espèces

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L'Explosion cambrienne désigne une courte période à l'échelle des temps géologiques (20 à 40 millions d'années), survenue il y a environ 525 millions d'années. Alors que la vie était auparavant unicellulaire, de nombreuses espèces complexes sont apparues sur cette courte période, préfigurant les grandes espèces d'animaux que nous connaissons aujourd'hui.

C'est à cette époque que sont apparus les grands embranchements des espèces du vivant que nous connaissons aujourd'hui, faune et flore : Chordés (dans lesquels on retrouve les vertébrés), arthropodes (insectes, crustacés, arachnides...), mollusques, plathelminthes (vers), etc. Mais aussi de nombreux autres embranchements qui se sont éteints avec l'ère cambrienne, et qui étaient aussi différents des autres espèces que les mollusques pouvaient être différents des vertébrés. Notons enfin qu'avant l'Explosion cambrienne, il existait la Faune de l'Ediacarien, représentant des organismes pluricellulaires évolués, en forme de feuille ou de tube, pouvant atteindre le mètre. Les embranchements de cette faune ont mystérieusement disparu, simultanément à l'apparition de l'Explosion cambrienne.


Commentaires préférés (3)

Les strates géologiques : 1er livre d'histoire sortie sur Terre !

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Très belle anecdote qui figure parmis les plus interessantes !

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Anecdote véridique mais si je puis me permettre, je vais donner une petite précision.

Il y a près de 900 millions d'années, la vie se résumait à des organismes simples. La Terre s'est alors considérablement refroidie et s'est vue recouverte d'une calotte de glace. Quand celle-ci a enfin fondu il y a presque 600 millions d'années, elle a laissé place à une grande diversité du vivant, avec des êtres complexes, qu'on appelle la faune d'Édiacara. Comment la vie a évolué entre ces deux dates nous est pour ainsi dire inconnu.

La faune d'Édiacara (en Australie) se trouve donc durant le Précambrien, et l'Explosion Cambrienne qui a eu lieu quelques dizaines de millions d'années plus tard amorce donc l'Ère Primaire.


Tous les commentaires (13)

Les strates géologiques : 1er livre d'histoire sortie sur Terre !

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Très belle anecdote qui figure parmis les plus interessantes !

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Un rapport avec la hausse du taix d'oxygène dans l'air ?

Je ne comprends pas toute l'anecdote qui dit qu'avant il n'existait que la vie unicellulaire et termine en complément par parler de l'existence de feuilles géantes pluricellulaires également avant ?
Quelqu'un a des détails ?

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Anecdote véridique mais si je puis me permettre, je vais donner une petite précision.

Il y a près de 900 millions d'années, la vie se résumait à des organismes simples. La Terre s'est alors considérablement refroidie et s'est vue recouverte d'une calotte de glace. Quand celle-ci a enfin fondu il y a presque 600 millions d'années, elle a laissé place à une grande diversité du vivant, avec des êtres complexes, qu'on appelle la faune d'Édiacara. Comment la vie a évolué entre ces deux dates nous est pour ainsi dire inconnu.

La faune d'Édiacara (en Australie) se trouve donc durant le Précambrien, et l'Explosion Cambrienne qui a eu lieu quelques dizaines de millions d'années plus tard amorce donc l'Ère Primaire.

L'anecdote comporte une erreur, des organismes pluricéllulaires existaient avant. La différence c'est qu'ils étaient relativement simple et bien moins diversifié que ceux apparus pendant l'explosion cambrienne.

a écrit : Un rapport avec la hausse du taix d'oxygène dans l'air ? Cette hypothèse fait partie des modèles proposés pour expliquer l'explosion cambrienne même si d'autres voies sont explorées comme la glaciation partielle qui a précédé le cambrien (il y a 580Ma), le mouvement des continents de l'époque, etc. L'article Wikipédia sur le sujet (qui est en source, d'ailleurs) possède toute une partie dédiée aux modèles explicatifs de cet évènement.

Diable.
Celle-là va être difficile à recaser dans les repas entre amis.

Ça à l air hyper intéressant, mais j ai rien compris!

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a écrit : Ça à l air hyper intéressant, mais j ai rien compris! Pour simplifier : la vie est apparue il y a environ 3,5 milliards d'années. Pendant toute l'ère précambrienne, la vie se résumait à des organismes simples faits d'une seule cellules où de quelques cellules tout au plus.
Puis la vie à très rapidement évolué (20 à 40 millions d'années ne représentent pas grand chose sur les 4,6 milliards de la planète). Les espèces apparues alors sont les ancêtres de tout ce qui existe aujourd'hui : végétaux, animaux etc...

À ce sujet, je suggère l'excellente vidéo sur YouTube de "Science Étonnante"