Le mortel Demon core

Proposé par
le
dans

Le "Demon Core" est le surnom donné à une sphère de plutonium de 6,2 kg qui fut impliquée dans 2 incidents nucléaires dans les laboratoires de l'armée américaine en 1945 et 1946. Ces 2 graves accidents de criticité furent responsables, à chaque fois, de la mort du scientifique qui le manipulait (dont le premier en moins de 3 semaines) par irradiation aigüe. Après ces incidents dus à des erreurs humaines, il fut décidé de ne plus réaliser ce type d'expériences que par des robots.

Les 2 incidents se produisirent dans des circonstances similaires : les scientifiques testaient la criticité du coeur de plutonium à l'aide de réflecteur neutronique en béryllium, lorsqu'une perturbation extérieure fit tomber le réflecteur sur le coeur, qui devint brièvement le siège d'une réaction nucléaire en chaîne et irradia mortellement le scientifique qui réalisait l'expérience.

Il fut établi que le deuxième accident fut causé par un mépris des règles de sécurité de la part des scientifiques, la seule sureté empêchant le coeur de devenir critique était la pointe d'un tournevis plat tenu par l'opérateur, qui glissa et permis la réaction en chaîne du "Demon Core".

La sphère de plutonium fut ensuite utilisée comme coeur fissile d'une arme atomique, qui détona lors d'une série de tests nucléaires. Il s'avéra que la bombe était légèrement plus puissante que prévu, probablement à cause de ses 2 réactions chaînes précédentes.


Tous les commentaires (54)

a écrit : "la seule sureté empêchant le coeur de devenir critique était la pointe d'un tournevis plat tenu par l'opérateur, qui glissa"

J'ai bien lu là ???
On dit merci le Docteur ^^"

a écrit : Homer simsons a été formé par ces gars. Un tournevis quoi! Non je crois plutôt que c'est bien homer qui a formé ces gars la !
(Inquiétant non :-p )

Posté le

android

(2)

Répondre

a écrit : Le gars qui tenait le tournevis c'est MacGyver!
Le seul capable d'empêcher d'une réaction nucléaire avec un tournevis...
C'était avec une tablette de chocolat.

Posté le

android

(0)

Répondre

a écrit : Le gars qui tenait le tournevis c'est MacGyver!
Le seul capable d'empêcher d'une réaction nucléaire avec un tournevis...
non , si ça avait était MacGyver ça aurait fonctionné et la ça à rater donc c'était quelqu'un d'autre qui tenait le tournevis

a écrit : "la seule sureté empêchant le coeur de devenir critique était la pointe d'un tournevis plat tenu par l'opérateur, qui glissa"

J'ai bien lu là ???
youtu.be/hh89h8FxNhQ

Regarde ça :)

Et même pas un Darwin Award ?

Sinon quand on voit dans les commentaires qu'on ne connaissait pas bien les dangers, c'est pas tout à fait vrai : on essayait d'en faire une bombe donc on se doutait que c'était dangereux...

Et Pierre et Marie Curie sont morts avant, donc on savait bien ce que devenaient les personnes irradiées...

Posté le

android

(1)

Répondre

En même temps en 1942 et 1946, les normes de sécurité étaient un peu moins... Draconiennes on va dire. Ça me fait penser à Marie Curie qui jouait pratiquement au play-doh avec des choses plutôt dangereuses...

Posté le

android

(0)

Répondre

a écrit : Et même pas un Darwin Award ?

Sinon quand on voit dans les commentaires qu'on ne connaissait pas bien les dangers, c'est pas tout à fait vrai : on essayait d'en faire une bombe donc on se doutait que c'était dangereux...

Et Pierre et Marie Curie sont morts avant, donc on sa
vait bien ce que devenaient les personnes irradiées... Afficher tout
Bien sûr que l'on savait que les matériaux radioactifs étaient dangereux et émettaient des radiation dangereuses (d'ailleurs, dans le deuxième incident, le coeur était placé derrière un écran de plomb).
Mais le concept d'accident de criticité était encore inconnu. Comme ce genre de réaction de fission incontrolé n'avait été encore jamais observé, on en ignorait les terribles effets...
D'où un mépris des règles de sécurité qui nous semble complètement invraisemblable aujourd'hui.

Posté le

android

(0)

Répondre

a écrit : Bon. Je conçois parfaitement que tout le monde n'a pas des connaissance en physique nucléaire, alors essayons d'expliquer simplement :

Tout commence avec la fission nucléaire : un neutron va "heurter" un noyau de plutonium, qui va se briser en noyaux plus petits et libérer 3 neutrons, q
ui pourrons à leurs tour percuter d'autres noyaux, qui vont fissionner, etc... C'est la fameuse "réaction en chaîne". Vous suivez ? On continue.

La criticité du "demon core", c'est simplement sa capacité à soutenir une réaction en chaîne. Ce que les scientifques cherchaient à mesurer, puisque le coeur devait servir dans une arme nucléaire.

En temps normal, le coeur était "subcritique", c'est à dire qu'une réaction en chaine ne pouvait pas se produire : quand un atome de plutonium fissionnait, ses neutrons se perdaient dans la nature et ne heurtaient pas d'autres atomes de plutonium.

Pour tester sa criticité, donc, les scientifiques ajoutaient des réflecteurs de neutrons : au lieu de se perdre dans la nature, les neutrons issus de la fissions reviennent vers le coeur de plutonium, et ont une plus forte probabilité de percuter d'autres noyaux.

En fonction de la position des réflecteurs (plus ouverts, moins de neutrons réfléchis, plus fermés, plus de neutrons réfléchis), les scientifiques mesuraient le nombre de fission dans le coeur de plutonium. Cela leur permettait de savoir dans quelles conditions une réaction en chaîne pourrait se produire dans le coeur (quand et comment il deviendrait critique).

Sauf que, dans le deuxième incident, le tournevis qui mainenait les réflecteurs ouvert a glissé, et les réflecteurs se sont fermés sur le "demon core". Du coup, beaucoup de neutrons ont été réfléchi, suffisamment pour déclencher une réaction en chaîne (on dit que le coeur est devenu "surcritique"), qui a irradié mortellement l'opérateur.

Voilà, en espérant avoir clarifié un peu les choses !
Afficher tout
Merci pour l'explication.
La physique c'est intéressant mais le vocabulaire fait peur pour un novice !

Posté le

android

(0)

Répondre

Perso,ça me rappele la sphère verte du film "Heavy Metal"

Posté le

android

(0)

Répondre

Pitié dites moi que les scientifiques français font plus attentions lorsqu'ils manipulent des objets nucléaires...

Daniel Jackson en sait quelquechose =P

Posté le

android

(0)

Répondre